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DER STERNENHIMMEL IM OKTOBER 2017
Sommerende am Himmel und auf der Uhr
von Stefan Deiters
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1. Oktober 2017

Im Oktober wird es auch am Sternenhimmel langsam Herbst: Zwar halten sich manche Konstellationen des Sommers hartnäckig, doch erobern sich die Sternbilder des Herbstes allmählich den ihnen zustehenden Platz. So erscheint im Osten das Herbstviereck, das Sternbild Pegasus. Ende des Monats geht schließlich auch die Sommerzeit zu Ende.

Mond - Aldebaran

Der Mond in der Nähe des Riesensterns Aldebaran und des Sternhaufens der Hyaden. Bild: astronews.com / Stellarium [Großansicht]

Auch wenn der 1. Oktober in Teilen Deutschlands noch fast sommerlich warm war, wird es doch über Nacht schon recht kühl. Spätestens der Frühnebel mancherorts macht deutlich, dass inzwischen der Herbst begonnen hat. Dem widersprechen auch die Astronomen nicht: Kalendarisch befinden wir uns seit dem 22. September in der Jahreszeit der bunten Wälder und Stürme. Da sollte man erwarten, dass inzwischen auch am nächtlichen Himmel die Herbststernbilder das Regiment übernommen haben.

Wer allerdings abends an den Himmel schaut, wird schnell feststellen, dass der Himmel zurzeit nicht wesentlich anders aussieht als noch vor vier Wochen. Das hat einen einfachen Grund: Der Effekt der langsam nach Westen ziehenden Sternbilder wird von der früher untergehenden Sonne in etwa ausgeglichen.

Sogar noch einige Sternbilder des Sommers lassen sich ausmachen und erinnern an die wärmere Jahreszeit: So ist das Sommerdreieck [Findkarte] aus den Sternen Deneb im Sternbild Schwan, Wega in der Leier und Altair im Adler noch deutlich am Himmel zu sehen. Aber selbstverständlich lassen sich auch die Konstellationen des Herbstes schon erkennen, allerdings sind die Sterne der typischen Herbststernbilder weniger hell und damit auch weniger auffällig. Charakteristisch für den Herbst ist etwa im Osten das große Viereck des Pegasus, gefolgt von Andromeda.

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Das Sternbild Pegasus, das ein fliegendes Pferd darstellen soll, steht dabei am Himmel auf dem Kopf. Das markante Viereck bildet den Körper des Pferdes, von der unteren rechten Ecke gehen dann Hals und Kopf ab. Unterhalb von Kopf und Hals liegt das Sternbild Wassermann. Denkt man sich eine Linie durch die linke obere und die rechte untere Ecke des Pegasus-Vierecks, deutet diese auf Sadalmelik, den Hauptstern des Wassermanns. Der Stern ist 760 Lichtjahre von der Erde entfernt. Direkt östlich davon sind vier Y-förmig angeordnete Sterne zu erkennen, die man auch als "Wasserkrug" des Wassermanns bezeichnet.

In Andromeda lässt sich, ein dunkler Himmel und gute Augen vorausgesetzt, noch ein ganz besonderes Objekt ausmachen: unsere Nachbargalaxie Messier 31. Das Sternbild Andromeda ist vergleichsweise einfach zu erkennen: Seine hellsten Sterne bilden vom Stern Sirrah oder Alpheratz, dem nordöstlichen Stern des Pegasus-Vierecks, eine Linie aus vier Sternen. Vom dritten Stern, Mirach, hangelt man sich dann - etwa im rechten Winkel - zu zwei leuchtschwächeren Sternen hinauf und trifft schließlich so auf die Andromedagalaxie.

Man darf allerdings hier, insbesondere, wenn man mit bloßem Auge beobachtet, keine prächtige Spiralgalaxie erwarten, sondern lediglich ein lichtschwaches nebliges Objekt. Das erklärt auch, warum diese und andere Galaxien vor 100 Jahren noch als "Nebel" bezeichnet wurden und es unter Astronomen eine lange Diskussion darüber gab, ob es sich dabei nun um Galaxien wie unsere Milchstraße oder tatsächlich nur um Nebel innerhalb der Milchstraße handelt. Erst durch Beobachtungen von Edwin Hubble wurde diese Frage geklärt: Ihm gelang es nämlich die Entfernung zum "Andromedanebel" zu bestimmen, so dass deutlich war, dass diese Galaxie viel weiter entfernt ist, als unsere Milchstraße groß sein kann.

Ein weiteres auffälliges Sternbild am Himmel ist Kassiopeia. Es ist das ganze Jahr über zu beobachten und steht derzeit hoch im Nordosten. Wegen seiner eigentümlichen Form wird es oft auch als "Himmels-W" bezeichnet. Von diesem Sternbild aus lässt sich leicht ein schönes Beobachtungsobjekt für das Fernglas oder für kleine Teleskope finden: der Doppelsternhaufen NGC 869 und NGC 884 [Findkarte], der zwischen dem Himmels-W und Perseus liegt. Was zunächst wie ein kleiner heller Klumpen aussieht, ist in Wirklichkeit eine Ansammlung von Hunderten von Sternen. Astronomen haben über 400 gezählt, doch es gibt zweifellos weitaus mehr, die aber von interstellarem Staub verborgen sind. Die Haufen sind rund 7.000 Lichtjahre von der Erde entfernt.

Venus ist im Oktober weiterhin Morgenstern, ist allerdings weniger hell und auch nicht mehr so lange zu sehen, wie in den Monaten zuvor. Auch Mars hält sich am Morgenhimmel auf und begegnet dort auch der Venus. Mars wandert im Laufe des Monats vom Sternbild Löwe in die Jungfrau.

Der Gasriese Jupiter ist nicht mehr am Nachthimmel zu sehen und steht am 26. Oktober in Konjunktion zur Sonne. Der zweite große Planet des Sonnensystems, der Ringplanet Saturn, ist nur kurz nach Sonnenuntergang im Südwesten am abendlichen Himmel auszumachen. Er befindet sich im Sternbild Schlangenträger.

Auch ein Blick zum Mond kann sich lohnen: Der befindet sich am 9. und 10. Oktober ganz in der Nähe des Sternhaufens der Hyaden und des Sterns Aldebaran, des Hauptsterns des Sternbilds Stier. Es handelt sich um einen Roten Riesen, dessen rötliche Farbe schon mit bloßem Auge zu erkennen ist.

Auch Sternschnuppenfreunde könnten im Oktober auf ihre Kosten kommen. In diesem Monat lassen sich nämlich zwei Meteorschauer beobachten: In der ersten Monatshälfte sind die Oktober-Draconiden zu sehen, die ihren Ausgangspunkt (den sogenannten Radianten) am Himmel im Sternbild Drache haben. Daher kommt auch der Name Draconiden, das Sternbild Drache heißt auf Lateinisch nämlich Draco. Der Strom ist auf den Kometen 21P/Giacobini-Zinner zurückzuführen. Ihr Maximum wird für den 8. Oktober erwartet. Den ganzen Oktober über ist zudem der Sternschnuppenstrom der Orioniden aktiv. Die Meteore haben ihren Ausgangspunkt  im Sternbild Orion. Mit dem Maximum wird am 20. Oktober gerechnet.

Dass der Sommer nun endgültig vorüber ist, macht auch ein anderer Sachverhalt deutlich: Ende Oktober endet nämlich auch die Sommerzeit und wir bekommen die Stunde, die uns im Frühjahr "gestohlen" wurde, wieder zurück. Dies geschieht in der Nacht vom 28. auf den 29. Oktober: Um 3 Uhr morgens wird die Uhr wieder auf 2 Uhr zurückgestellt.

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siehe auch
Der Sternenhimmel im Oktober 2017 - ergänzende Informationen
Sternenhimmel - Findkarten - Sommerdreieck
Sternenhimmel - Findkarten - Doppelsternhaufen NGC 869 und NGC 884
Sternenhimmel - Sternkarten
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