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MARSROVER
Opportunity testet Kraterabstieg
von Stefan Deiters
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13. September 2007

Am Dienstag begann der Marsrover Opportunity mit den Vorbereitungen für den Abstieg in den Victoria-Krater. Die Expedition auf den Kraterboden war eigentlich schon vor rund zehn Wochen geplant, musste aber wegen eines heftigen Staubsturms verschoben werden. Die Wissenschaftler hoffen, auf dem Kraterboden älteres Marsgestein zu finden.

Opportunity

Dieses Bild machte Opportunity nach seiner ersten kurzen Fahrt über den Kraterrand. Die Spuren im Sand sind deutlich zu erkennen. Bild: NASA / JPL / Caltech [Großansicht]

Am Dienstag "betrat" der Marsrover Opportunity den Victoria-Krater zum ersten Mal: In den Wochen vor dem Staubsturm hatte der Rover den Kraterrand erkundet und die NASA hatte schließlich - wie berichtet - den Entschluss gefasst, den Rover in den Krater einfahren zu lassen. Nun war es soweit: In einem ersten Schritt rollte Opportunity am Dienstag ungefähr vier Meter über den Kraterrand und stand dann mit allen Rändern auf dem abschüssigen Hang des Kraters. 

Im Anschluss setzte der Rover etwa drei Meter zurück, so dass sich immer noch zwei Räder im Krater befanden: Grund dafür war eine Sicherheitsanweisung, die dem Rover auftrug sofort zu stoppen, wenn die Räder zu sehr im Boden rutschen. Das war bei der Rückkehr auf den Rand des Kraters offenbar der Fall.

Die Daten über die erste Expedition in den Victoria-Krater wurden über die NASA-Sonde 2001 Mars Odyssey zur Erde gefunkt. "Wir werden jetzt die Informationen über die Fahrt gründlich auswerten", so John Callas vom Jet Propulsion Laboratory der NASA. "Mit den jetzt vorhandenen Daten können wir den Abstieg auf den Kraterboden planen."

Von dem Abstieg in den Victoria-Krater erhoffen sich die Forscher einiges: Durch die Untersuchung des dort vorhandenen aus größeren Tiefen stammenden Materials erwarten sie Hinweise auf eine mögliche feuchtere Marsvergangenheit. Je weiter der Rover in den Krater einfährt, desto älter wird das Gestein, das Opportunity untersuchen kann.

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siehe auch
Marsrover: Spirit und Opportunity fahren wieder - 28. August 2007
Marsrover: Wachsende Sorge um Opportunity - 1. August 2007
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Mission Mars, die astronews.com-Berichterstattung über die Erforschung des roten Planeten
Mars Exploration Rover, Missionswebseite bei astronews.com
Links im WWW
Mars Exploration Rovers, Seiten der NASA
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