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MERKUR
Riesenkrater auf Merkur entdeckt
von Rainer Kayser
19. März 2002

Mit Hilfe von Radarbeobachtungen mit dem weltgrößten Radioteleskop in Arecibo in Puerto Rico haben zwei amerikanische Forscher einen 85 Kilometer großen Krater auf dem Planeten Merkur entdeckt. Die Oberfläche des sonnennächsten Planeten ist bislang nur etwa zur Hälfte erforscht.

Merkur

Merkur-Bild von Mariner 10.
Foto: NSSDC/NASA

Einen 85 Kilometer großen Krater haben Astronomen auf der Oberfläche des Merkur entdeckt. Merkur ist der innerste Planet unseres Sonnensystems. Ein großer Teil der Oberfläche des Planeten ist für die Astronomen immer noch unbekanntes Terrain. Mitte der siebziger Jahre war Mariner 10 als bislang einzige Raumsonde am Merkur vorbeigeflogen und hatte etwa die Hälfte der Planetenoberfläche fotografiert. Die Astronomen haben den Krater jetzt mit Hilfe von Radarbeobachtungen von der Erde aus aufgespürt.

John Harmon und Donald Campbell von der Cornell University haben ihre Radarbeobachtungen des Merkur mit dem größten Radioteleskop der Welt, der 300 Meter großen Arecibo-Antenne in Puerto Rico durchgeführt. Die Forscher konnten mit ihren Messungen noch Einzelheiten in Kilometer-Größe auf der unbekannten Seite des Merkur ausmachen.

Dabei stießen die beiden Wissenschaftler in Äquatornähe auf den großen Krater, der ähnlich wie der Krater Tycho auf dem Mond von einem Kranz heller Strahlen umgeben ist, die bis zu 900 Kilometer lang sind. Nach Angaben der Forscher zeigen diese Strahlen, die aus frischem Auswurfmaterial bestehen, dass der Krater extrem jung ist. Tycho ist 109 Millionen Jahre alt, der namenlose Krater auf Merkur ist wahrscheinlich noch deutlich jünger.

siehe auch

AstroLinks: Merkur

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